‘민주적 열린 학교’ 자세히 알아보기

2. 자세히 알아보기 - 자유와 의무, 학생과 멘토가 조화롭게 만들어가는 교육

민주적 열린 학교의 기본 소개에 이어 좀더 자세히 알아보고자 질의 응답 코너를 꾸며보았다. 아래는 민주적 열린 학교의 수업 형태, 멘토 시스템, 운영 체계 등 다양한 부분에 대한 질문과 그에 대한 학교측의 대답이다.

<민주적 열린 학교 학생들>


Q : 민주적 학교의 수업에 관해서 궁금합니다. 무엇을 배우고 어떤 식으로 수업이 진행되나요?

A : 민주적 열린 학교에는 휴식 시간, 자유 시간, 연령대 별(1-3학년, 4-8학년, 고등학교)로 분류된 수업들이 있습니다. 학생들은 학년 초에 뉴스 레터와 함께 3개의 연령 그룹의 수업 일정을 받습니다. 모든 수업들이 한 해 동안 무엇을 하는지 자세히 설명되어 있습니다. 힉생들은 이것을 보고 내가 원하는 시간에, 원하는 수업을 결정하게 됩니다. 자유 시간도 내가 알아서 정합니다. 나만의 시간표를 내가 짜는 것입니다. 그런데 수학이나 히브리어, 외국어 등의 수업은 단계별로 수업이 진행되기 때문에 학생의 수준에 맞게 개인 멘토가 선택에 도움을 줍니다.


"자유 시간을 많이 가지고 싶으면 수업을 조금 선택하면 된다. 자유 시간은 학생이 원하는 활동을 할 수 있는 시간이다. 수업을 들어가면 선택한 학생 수가 서너 명일 수도, 열명을 넘을 수도 있고, 1학년과 3학년이 함께 수업을 할 수도 있다. 그러나 수학이나 언어 등은 베이직 단계부터 어드밴스드 단계까지 각자의 단계에 맞게 수업을 들어간다."


수업은 다중연령 수업으로 진행되고 필수 과목은 존재하지 않습니다. 수업을 들어가보고 내 수준에 맞지 않으면 다른 반으로 옮길 수 있습니다. 그러나 학기 중인 경우는 명확하게 왜 수업을 그만 듣고자 하는지에 대해 이해가능한 설명을 해야 합니다. 일단 수업을 선택하면 그에 따른 규칙(출석, 숙제, 열심히 참여)과 의무에 충실해야 합니다. 일과를 봐도 모두 자유 선택이지만 일일 회의나, 정리정돈, 위원회 회의 등의 활동들은 의무 사항입니다.

"내 마음대로 짜는 시간표,

원하는 수업을 수강하는 다중연령 수업,

자유와 그에 따른 의무가 존재하는 학교"

수업의 방식은 교사, 학생, 그룹간 함께 능동적으로 참여하는 방식으로 대화식(질문과 대답)으로 진행되며 학생의 질문을 환영합니다. 수업의 주제들은 현실과 동떨어진 것이 아니라 21세기를 살아가는 학습자와 관련이 있는 내용들로 주로 정해집니다.


학교에서 가르치는 과목들은 언어, 문학, 독서 및 작문, 수학, 영어, 역사, 사회, 과학 및 환경, 체육, 운동, 성경, 요리, 미술, 음악, 아랍어, 지리학, 동물 돌보기, 드라마, 인형극, 조각, 춤, 논리교실 등 굉장히 다양합니다. 같은 과목이라 할지라도 수업 진행 방식에 차이를 둔 여러 개의 수업이 존재하기 때문에 학생 개인 성향에 맞는 방식으로 학습을 하게 됩니다.


"그간 방문했던 공립 학교들에 비해 과목도 기술적인 내용들이 많은 것으로 보였다. 공립 학교같은 경우는 초등학교 이후는 그나마 배우던 음악, 체육, 미술 예체능 과목을 아예 안 배우는 경우가 많은데 이 학교는 미술 활동을 이용한 창작과 표현 활동도 많이 하고 있었고 전자기기 조립 및 수리, 목공, 요리, 제과제빵, 원예 등 실질적인 내용들도 많이 제공하고 있었다. "

예를 들면 읽기나 쓰기, 수학 등도 역시 우리 학교의 필수 과목은 아니지만, 살아가는데 매우 필요한 과목들이기 때문에 교사들은 학생의 흥미를 유발하는 모든 방법을 사용해서 가르치려고 합니다. 때문에 읽기의 경우는 읽기 반도 있지만, 드라마 수업에서 연극을 하면서 대본을 읽는 활동을 통해서 읽기 교육을 시킨다던가, 친구나 지인에게 편지를 쓰는 활동을 통해서 쓰기 능력을 키운다던가, 수학의 경우는 일반 수학 반을 원치 않는다면 요리 수업에서 재료의 양을 계산하는 것을 통해 수학을 배울 수도 있습니다.


학생들은 스스로 선택해서 경험해봄으로 자신이 무엇을 좋아하고 잘하는지 알게 됩니다. 그렇게 관심 분야가 생기면 멘토와의 상의를 거쳐 학생은 학교 내외에서 관심 분야에 대한 심화 공부를 하거나 방과 후 전문가와 연결해서 배울 수도 있습니다. 이런 전문화된 프로그램은 고등학교에서 활발히 진행 중입니다.


"읽기나 쓰기, 수학 등 필수 과목의 경우도 무조건 이수해야 하는 것이 아니라,

학생의 성향에 맞게 흥미를 유발하여 자발적인 학습을 유도한다.

학생의 관심 분야는 육성해주어 지속적인 배움과 학습의 활로를 열어주고 있다. "

Q : 학교에서 수업을 아예 선택하지 않는다거나 학습이나 적응에 있어 어려움을 겪는 아이에 대해서는 어떻게 하나요?

A : 우리 학교는 다원주의와 다양성의 가치를 중시합니다. 따라서 학교는 특별한 도움이 필요한 학생들에게 개인적으로 다가가 많은 노력을 기울입니다. 상황에 따라서 특별 과외, 개인 학습 프로그램, 전문적인 상담, 외부의 도움을 받는 등 다양하게 진행됩니다.


예를 들어 공립 학교를 다니다가 전학오는 학생들이 있는데 민주적 학교에 적응하는 것은 쉽지 않습니다. 이미 몸에 밴 습관과 생각이 자리잡고 있기 때문에 그들 대부분은 갑자기 노출된 자유를 누리느라 이에 따른 책임이나 의무의 균형이 깨져 문제를 일으키기도 합니다. 이러한 전학생들이나 신입생들은 특별 적응을 돕는 위원회와 멘토가 붙어서 도와줍니다.


또한 만약 수업을 전혀 선택하지 않는 학생이 있다면 그런 경우는 매우 드물지만 그 자체는 뭔가 아이에게 문제가 발생했다는 것을 의미합니다. 학생 개인 멘토와 상담사, 학부모가 함께 상의를 하고 학생을 관찰하고 대화를 나누며 그 이유에 대해 알아보고 그에 맞는 적합한 해결책을 찾게 됩니다.

"멘토는 학생 개개인에게 관심을 갖고 필요를 파악하여 그에 맞는 도움을 제공한다. "


Q : 그럼 학교에 성적은 있습니까? 학생의 성취도 평가는 어떻게 하나요?

A : 저희 학교는 학습 개념에 대해 일반적인 접근 방식인 성적이나 외부 잣대의 성취도로 평가하지 않고 학생의 자기 평가-내가 정한 목표를 얼마나 나 스스로 완수했는지-에 중점을 둡니다. 성적이 우수하고 경쟁력 있는 학교를 만드는 것에 우선순위를 두지 않고 학생의 내면적 만족도와 사회적 정서적 기능을 높여주는데 관심이 있기 때문에 평가도 그 부분을 가지고 하고 있습니다. 학교의 모든 학생에게는 개인 멘토가 있으며, 멘토는 학생이 수강하는 모든 과목 교사들과 지속적으로 접촉하면서 학생에 대한 학습 진행 상황 및 친구들의 관계 등 다양한 내용에 대해 파악합니다. 일년에 두 번 학부모와 면담에서 개인 목표와 학습 방법, 성취도 등의 평가를 토대로 앞으로 학생에게 더 적합한 나아갈 방향성에 대해 토의를 하게 됩니다.

"점수나 성취도 등 경쟁적 구도에서 매겨지는 성적 위주의 평가는 하지 않는다.

학생의 자기 목표를 기준으로 한 내면적 만족도와

정서적, 사회적 평가를 주로 한다."

Q : 교사들도 일반 학교와 좀 다른 것 같은데 그 부분에 대해 이야기 해주세요.

A : 우리 학교의 교사는 해당 교과 전공자이자 교육부가 요구하는 학위와 자격증을 소지한 사람들로서 민주적인 교육에 있어 뜻이 있는 분들입니다. 우리는 교사를 멘토라고 부르는데 개인 멘토링은 민주적 학교에서 교육 활동의 중심 축입니다.

학교에는 카운슬러와 개인 교사의 두 가지 형태의 멘토가 있습니다. 카운슬러 멘토의 역할은 고등학생들의 학업에 동행하고 입학 허가 및 교육부와 관련된 내용들을 돕는 역할을 합니다. 각 학생이 학기 초 멘토를 선택할 수 있습니다. 개인 교사 멘토는 일주일에 한번씩 만나서 어떻게 지내는지 이야기를 나누고 함께 놀기도 하고, 요리를 하거나 운동을 같이 하는 등 원하는 활동을 같이 할 수 있습니다.


또한 민주적 학교에서는 학부모들도 공동체의 일부로 보기 때문에 마음이 있는 학부모의 경우 전공에 맞는 과목이나 워크샵 교사로서 자원 봉사할 수 있습니다.

"멘토는 아이가 원하는 활동을 하며

놀아주고 관찰하며 아이를 전적으로 돕는 역할을 한다.

학부모는 학교 공동체의 일원으로

위원회 활동에 참여하거나 수업을 하기도 한다."


Q : 아이들의 자유를 존중하다보면 부작용도 있을 것이고, 이해가 상충되는 여러 문제들이 생기기도 할 텐데 그런 문제들에 대해서 학교는 어떻게 처리하나요?

A : 우리 학교는 민주주의 이념에 따라 개인의 자유를 최대한 존중하며 특별한 경우를 제외하고는 개인의 자유를 침해하지 않습니다. 타 학교에 비해 훨씬 학생 개인의 자유를 인정하고 있습니다. 그러나 올바른 민주 공동체로 살아가면서 자신의 권리 이면에는 사회적 의무나 책임도 다해야 한다는 점도 가르치고 있습니다. 이러한 의무의 부분은 공립 학교에 비해 훨씬 많은 교칙들이 그것입니다. 교칙들은 학생들이 위원회 회의를 통해서 통과한 규칙들로 학생들은 이를 통해 자유와 의무의 관계를 배우게 됩니다.


만약 아이들끼리 다툼이나 논쟁, 교칙 위반, 왕따나 모욕 등 어떤 문제가 발생한다면 분쟁 위원회가 소집됩니다. 아시다시피 민주적 학교는 모든 활동이 위원회로 운영됩니다. 분쟁 위원회는 축소 법원과 같습니다. 피해자는 상대를 고소할 수 있고 교사 중 한 명이 판사, 학생 대표들이 변호사나 검사 역할을 맞고 재판과정을 통해서 유죄 유무와 신체적, 언어적 폭력에 대한 처벌을 정하게 됩니다. 이러한 과정을 통해 학생들은 자연스럽게 민주적 규범 체계를 몸에 익히게 됩니다.

"자유를 최대한 누리기 위해서는 공동체 안에서의 의무와 책임도 수행해야 한다.

학생들이 스스로 세운 교칙들이 자유와 의무의 밸런스를 유지시키고 있다."


Q : 학교는 교육부 소속인가요? 재정은 어떻게 운영되나요?

A : 우리 학교는 교육부에 승인은 되어 있지만 소속은 되어 있지 않습니다. 그래서 학교 자체 내의 커리큘럼을 이수하면 졸업장이 주어지긴 하지만, 대학에 입학을 하려면 국가 시험에 응시하여야 합니다. 예산의 경우는 처음에는 전혀 국가로부터 지원받지 못하다가 사립 교육계가 투쟁을 하면서 현재는 각 학교들이 일반 공립학교의 약 60-70% 금액을 지원받고 있습니다. 나머지는 학생들의 학비와 기부금이나 기금 등을 통해 충당되고 있습니다.


#교육 #현장취재

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