나는 내 사랑하는 자의 것이요(4)

먼저, 학부모들 중 한 아버지는 구리 파이프 관련 회사에 근무하고 있었고, 자재의 가격은 피트당 1불을 받겠다고 제안했다. 그 가격은 수도 공사에서 제안했던 가격보다 훨씬 낮은 가격이었다. 나는 다음날 아침 수도 공사에 전화 했다.


“우리가 직접 수도관을 설치할 허가를 얻을 수 있는지 알고 싶은데요,”하고 전화를 받은 사람에게 물었다.

“뭐라고요?!” 하고 놀라는 그 사람. “한번도 들어보지 못한 아이디어네요! 아무도 그렇게 하겠다고 얘기한 사람이 없었어요. 제 상사와 연결 시켜 드리겠습니다.”

“우리가 직접 수도관을 설치할 허가를 얻을 수 있는지 알고 싶은데요,” 라고 전화를 연결 받은 사람에게 물었다.


“세상에, 비범한 요청이군요! 그런 제안은 처음 들어요! 아마, 저희 회사 간부에게 전화해서 대답을 들으셔야 할 겁니다. 발이 부러져서 집에 있거든요. 수도 공사 역사상 이런 제안은 처음일 겁니다. 회장님하고 연결시켜 드릴게요. 지금 골프장에 계실 것 같네요.” 하고는 전화번호를 주었다.


“우리가 직접 수도관을 설치할 허가를 얻을 수 있는지 알고 싶은데요,”라고 회장에게 물었다. 아주 지독한 전염병에 걸린 것 같은 느낌을 받으면서 말이다.

“와, 전례가 없는 일이네요. 아마 당신이 처음으로 이걸 제안한 사람일 겁니다.” 라며 이미 내가 통화한 사람들에게 다시 전화하라고 일러주었다. 그는 몇 마디 대화 후, 이 결정을 내릴 수 있는 사람은 그 자신 뿐이란 걸 깨달았나 보다. “에,” 하고 잠시 생각을 가다듬더니, “허락하지 않을 이유도 없군요. 그 대신 설치된 관들에 대한 책임은 온전히 당신에게 있습니다.”

우리는 다른 문제들도 이와 비슷한 식으로 해결했다. 또 다른 학부모는 하수처리 회사의 공동책임자였고, 오수관과 전기선 매설을 위한 포크레인을 무료로 제공하기로 했다. 유리창을 사러 간 곳에서는 우리가 직접 설치할 시에는 할인된 값에 주겠다고도 했고, 페인트를 구매한 곳에서는 공짜 붓과 콜라 한 병 공짜 쿠폰을 주었다.


2주 내에, 우리는 250야드에 달하는 전기선과 전화선을 매설했고, 두 개의 전화 기둥을 무료로 설치하였다. 소방시설도 설치 했고, 200야드의 오수관도 설치 했고, 350야드의 수도관도, 70개의 창문도, 보일러도… 그리고 다섯 개의 교실에 모두 페인트를 칠했다. 학교는 2주 정도 늦게 개원했지만, 이 모든 보수 비용은 3,500달러 내에서 이루어졌다. (만약 시청의 각 부서에서 시행했다면 더 많은 돈이 들었을 것임은 틀림없다).


이 모든 것은 그저 기적이라고 밖에 설명이 되지 않는다. 나는 학교 직원들과 학부모들이 이 기적을 이해했을 것이라고 확신했다. 바로 하나님 아버지께서 창조적 배움 센터가 지속되게 모든 문을 열어 주셨다는 것을. 그들과 얘기해보지는 않았지만, 나에게는 달리 설명할 도리가 없었다. 그렇지 않은가!

내 생일날, 나는 다른 깨달음을 얻었다. 학교 직원, 학부모…. 그들은 하나님의 공로를 전혀 인정하지 않은 것 같았다. 그 날, 그들은 깜짝 파티와 생일 케이크를 선물했다. 케이크 위에는, “우리 메리 포핀스, 생일 축하해요.” 라고 적혀져 있었고, 그 학교의 성공에 대한 노고를 나에게 치하하고 있다는 사실을 깨달았다.


그 당시 학교 개원 말고도 다른 일들이 내 인생에서 일어나고 있었다. 내 결혼 생활은 무너져 내리고 있었고, 이혼을 신청할지 말지에 대해서 고통스러운 시간들을 보내고 있었다. 또 다른 딜레마- 나는 그것이 내리기 쉬운 결정이었던 것으로 치부하고 싶진 않다. 그 문제에 대해서 얘기할 수는 있겠다. 하지만 남편과 아내 사이란 것은 굉장히 사적인 문제이기 때문에, 그 요동치고 실망스러웠던 내 인생의 순간들에 대해 이야기를 번복하면서 내 감정이 괜찮을 수는 없다. 정말 찢어지는 심경으로, 모든 상황들과 내가 감내할 수 있는 가능성에 대해서 저울질 한 결과, 나는 내 고향에 남편과 집을 두고 떠나서, 브리스톨에 있는 한 아파트로 아이들과 이사를 했다. 참으로 비극적인 순간이 아닐 수 없다.

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1 피트: 미국의 길이 측정값. 약 30.5 센티미터.

2 야드=0.9미터. 250 야드 = 약 229 미터.


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